在纽约,一家成功的外卖公司是什么样的?

文/何姗

和某国首都蓬勃向上的O2O餐饮业务相比,纽约在这件事情上显得一点也不前卫。Maple,一个拥有自己厨房的外卖品牌(送餐区域还挺小的),去年4月才正式上线,在自营外卖的品类里可能是第一家真正引发业内报道的纽约品牌(旧金山已经有Sprig和Spoonrocket)。它对于我们到底有多少可取之处,你们看了以后自己再下结论。

 

 

(Maple的包装设计虽然简单但不失个性)

年轻的Maple来头不小,它背后是新一代厨师中名气最大的David Chang,他本身在纽约就拥有一系列不同定位的成功餐厅,这次他以厨艺总监的身份为这个新品牌撑腰,并拉上Mark Ladner, Brooks Headley, Dan Kluger等名厨联席监制。2014年获得400万美元种子轮融资,去年3月获得2500万美元A轮融资。

Maple注册方式和多数外卖平台没有什么差别。网页版注册,然后下载一个app。不过在这两个界面上看到的东西,稍有点不同。

在网站上完成注册之后,你已经能看到当天菜单,包括成品的图片和每款配料,拍摄上没有过分艺术渲染。这些菜式在完成设计和拍摄之后,会有专人来负责安排日期,比如度过“酒池肉林”般周末的人们,在礼拜一返回工位的时候,通常会吃的清淡一些(大概也是因为刚上班太痛苦没有胃口吧)。

 

 

(Maple的app界面)

App除了看菜单和下单,还能帮助你实时跟踪菜品的动向,不仅包括烹饪、送递的时间进度,更包括送餐员的路线和具体位置——具体,是具体到海拔,它连走楼梯需要的时间都帮你计算在内(纽约人都活的这么仔细?)。

产品包装得简洁清爽,主菜和配菜会分开盛放,午餐12美元、晚餐15美元,不额外收取小费、税费、递送费,这个价格对于纽约CBD来说不贵。

每天的选择并不多,午餐只有五款而已,虽然有名厨坐镇,服务商业核心区,但既没有繁复的设计感,也没有推崇性冷淡的健康风(不过蔬菜的比例还是不少的),它更像是普通人在家稍微花心思做的一道菜——猪里脊搭配土豆泥和青豆;摩洛哥式烤鸡肉搭配甜菜鹰嘴豆沙拉;鲜虾手抓姜黄饭搭配甘蓝菜沙拉。他们希望营造的是一种认真烹饪的家庭料理感。

 

 

(Maple的菜品)

Maple所使用的食材,主要来自本地,食材的资讯他们希望可以开一个博客进行专门介绍。Maple很强调时兴的“从农场到餐桌”的概念,所以倾向于使用更多周边小农出产的优质食材——根据David Chang的算数,他发现在Maple的经营中,有高达50%的成本空间可以留给食材,这个数值在他的餐厅里,只能做到30%。

根据各大媒体的评价来看,味道是很不错的。这背后的关键,除了主厨以及强大的厨艺监制团队的脑汁,还有设计完成之后每道菜要经历的50道“压力测试”,从而保证它们能够在运送过程中保持一如既往的出色状态。

在这之前,纽约最常见也最火爆的,是和餐馆联结在一起的外送服务(比如GrubHub Seamless,Caviar),意将餐厅现有菜式送到顾客手中的服务。从高到低不同档次的餐厅,这些平台上都有,但它们并不一定是外卖的专家,很多餐厅里美轮美奂的菜并不适合直接倒扣进外卖盒进行运送——这不是有保温箱就能解决的问题。同时,消费者往往不能完全了解每道菜的详情,再加上这些网站中为数众多的假冒餐厅(网上地址和实际不同),因此才有了Maple这一自营外卖的模式。

 

 

(Maple用事实告诉你:外卖同样可以做到色香味俱全)

和风驰电掣的互联网服务扩张速度相比,Maple的发展速度其实挺慢悠悠的。在2014年昭告天下的时候,他们拍胸脯说要15分钟送达。开业之后终于老老实实面对人生,把承诺调整到30分钟——范围是中央厨房周边的地区。开头当然也不免有错漏或迟到的情况,不过看用户体验的评价,这些时薪高达14美元的快递员们态度非常好,补救也很及时。

直到今年4月,他们才表示自己会进一步扩展送餐区域(然而谁知道能不能兑现呢?毕竟当年有跳票的前科)。

看到这里的时候,你心里可能重复很多次:“纽约怎么这时候才有这个?XXX、XXX和XXX早就做过了”。纵观整个行业,Maple并不是最早的、最大的、最炫的。但是它活下来了,并且活得不错。它有很难改正的缺点,也有质朴平实的优点。现在,纽约已经有Arcade,一个每天只从一家餐厅精选一道菜来做外卖的app;而Uber在纽约的送餐服务,也尝试和本地餐厅合作特别款菜式用于外卖。它们都会是Maple的劲敌。

对食物品质本身的追求成为了这些app努力的方向,外卖的核心竞争力仍旧是高效送达的,食物的味道尽量做到可口,而不是在市场营销中使用的裸男数量,疯狂比拼的优惠额度或者社交网络平台的骂战和闹剧。Maple其实一点也不独特,对吧。

 

 

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